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Les circonstances de la mort d’une Camerounaise quelques heures après l’obtention de sa résidence au Japon étaient-elles évitables ? (Acte 3)

De gauche à droite, Masataka Nagasawa, Relindis Mai Ekei et Yoriyoshi Abe sur cette photo fournie par les supporters de Mai.

Relindis Mai Ekei, une femme originaire du Cameroun, a bénéficié d’une libération conditionnelle d’un centre de détention pour immigrés au Japon, où elle était détenue pour avoir dépassé la durée de son visa, afin de recevoir un traitement contre le cancer dans un hôpital. Elle a ensuite passé du temps dans un refuge pour femmes dans un couvent de Tokyo, mais le cancer a rapidement progressé. Aidée par ses partisans, Mai a été admise dans un hôpital chrétien, où elle a passé ses derniers jours.

Mai n’étant plus en mesure de s’occuper d’elle-même, le couvent géré par l’ordre catholique des Adoratrices ne pouvait plus l’accueillir. Ses sympathisants et d’autres personnes ont cherché un endroit pour l’accueillir et ont choisi l’hôpital Sakuramachi de la Fondation pour la protection sociale de la Société Saint-Jean à Koganei, à Tokyo. Cet hôpital chrétien, situé dans un quartier résidentiel tranquille, fournit des soins médicaux gratuits ou à faible coût à ceux qui n’ont pas les moyens de les payer.

Au cours des dix dernières années, l’hôpital a apparemment accepté plus de 40 étrangers dans le besoin. Bien que le gouvernement offre un traitement préférentiel, tel qu’une réduction de l’impôt foncier, aux hôpitaux qui fournissent des services médicaux gratuits ou à faible coût, la charge qui pèse sur les établissements reste lourde.

Yukiko Saito, assistante sociale médicale de 44 ans et responsable du bureau de coordination médicale communautaire de l’hôpital Sakuramachi, a déclaré : « Même si c’est une charge, c’est notre mission d’accepter ces patients. »

Après l’admission de Mai, l’hôpital a consulté le bureau local de la ville de Koganei pour obtenir une aide publique. Mais ils ont refusé, disant : « Les étrangers ne peuvent pas en bénéficier s’ils n’ont pas le statut de résident. »

Mai, une chrétienne, priait souvent avec les religieuses du couvent des Adoratrices et de l’hôpital Sakuramachi. Chaque fois qu’elle rencontrait Yoriyoshi Abe, 39 ans, un pasteur qui est l’un de ses soutiens, elle souhaitait un miracle.

Le 18 janvier de cette année, une infirmière a pris une vidéo d’elle dans son lit d’hôpital, et lorsqu’on lui a demandé ce qu’elle voulait faire à l’avenir, Mai a répondu : « Je veux prier Dieu. Je veux étudier les caractères kanji. Je veux guérir ma maladie. »

Le 21 janvier, le Bureau régional des services d’immigration de Tokyo a dit à l’avocat qui soutenait Mai : « Nous lui avons délivré le statut de résidente. La carte de résidence a été postée. » Cependant, l’état de Mai s’est aggravé. Le 22 janvier, lorsque le personnel de l’hôpital lui a dit : « Mai, tu as obtenu ce que tu attendais », elle a hoché la tête en silence. Le lendemain, vers 5 h 30 du matin, une infirmière de garde est venue voir comment elle allait. Mai dormait tranquillement, mais lorsque l’infirmière est revenue vers 6 heures du matin, elle était décédée.

Environ trois heures après sa mort, l’hôpital a reçu un courrier du bureau de l’immigration de Tokyo. À l’intérieur se trouvait un document expliquant son statut de résidence et une carte de résidence avec sa photo.

« Je me suis demandé quel était l’intérêt de lui donner un statut de résident après sa mort. Pourquoi n’ont-ils pas pu l’envoyer plus tôt ? » se lamente Abe.

Abe

Le corps de Mai a été rapatrié par avion au Cameroun, son pays natal, trois semaines plus tard. Environ 7 millions de yens (64 800 dollars) avaient été dépensés pour son traitement à l’hôpital universitaire de Kitasato, et environ 1 million de yens (9 200 dollars) à l’hôpital de Sakuramachi.

Après la mort de Mai, Abe a créé l’organisation bénévole Japan Association for Refugees. Selon M. Abe, leur première mission est de faire don aux hôpitaux de la plus grande partie possible des frais médicaux de Mai, puis de créer un fonds destiné à soutenir les soins médicaux pour les étrangers.

Un autre sympathisant, Masataka Nagasawa, 67 ans, qui s’implique depuis longtemps dans l’aide médicale aux étrangers dans le besoin, souligne : « Si le statut de résident de Mai avait été accordé plus tôt, elle aurait pu prendre mieux soin d’elle grâce à l’aide sociale et à l’assurance maladie. Outre la détention prolongée dans les centres d’immigration, le fait d’être laissé seul après une libération temporaire est également un problème grave. Je voudrais utiliser la perte de Mai comme une occasion de poser de sérieuses questions à notre société. »

Selon l’Agence des services d’immigration du Japon, 47 personnes ont obtenu le statut de réfugié en 2020, soit seulement 1,2 % des 3 936 demandeurs. Le taux extrêmement faible de reconnaissance du statut de réfugié, ainsi que la pratique consistant à détenir ces demandeurs pendant de longues périodes ou à les maintenir en liberté provisoire avec de nombreuses restrictions, ont été vivement critiqués dans le pays et à l’étranger.

Le projet de loi visant à réviser la loi sur le contrôle de l’immigration et la reconnaissance du statut de réfugié soumis à la session actuelle de la Diète comprend un « système de mesures de surveillance » qui permet aux demandeurs de statut de réfugié de vivre en dehors des centres de détention, mais il existe encore de nombreuses restrictions et un soutien insuffisant, et il est douteux que cela conduise à une amélioration de la situation.

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