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Torture et déportation de réfugiés camerounais : Un an après les “vols de la mort”, des groupes de défense des droits civils demandent des informations sur ces pratiques

Une action en justice en vertu de la loi sur la liberté d’information vise à obtenir des documents retenus à tort par le gouvernement américain après qu’il ait maltraité des immigrants noirs.

Dans le cadre de la loi sur la liberté d’information, des organisations de défense des droits civiques ont intenté aujourd’hui une action en justice pour demander des informations sur l’expulsion injustifiée par le gouvernement américain de demandeurs d’asile vers le Cameroun, où une guerre civile a déplacé quelque 700 000 personnes.

Cette action en justice, déposée devant le tribunal de district des États-Unis pour le district sud de New York, s’appuie sur des demandes antérieures auxquelles le gouvernement américain n’a pas donné suite et fait suite à des plaintes de droits civils restées sans réponse.

Le Center for Constitutional Rights, Project South et le Southern Poverty Law Center ont intenté cette action en justice en réponse aux préoccupations des militants qui ont soutenu les migrants camerounais, notamment les membres d’une coalition de base appelée Alliance in Defense of Black Immigrants. Cette action s’inscrit dans le cadre d’un effort visant à tenir le gouvernement américain responsable du traitement brutal qu’il inflige aux immigrants noirs et à les protéger contre tout nouveau préjudice.

La plainte est centrée sur les vols d’expulsion du 13 octobre 2020 – il y a exactement un an – et du 11 novembre 2020, que l’administration Trump a effectués au milieu de nombreux rapports selon lesquels les agents de l’Immigration and Customs Enforcement (ICE) avaient utilisé du gaz poivré et d’autres formes d’abus pour forcer les demandeurs d’asile camerounais à signer leurs propres ordres d’expulsion.

“Quand ils sont arrivés, ils m’ont aspergé de gaz poivré dans les yeux et… m’ont étranglé presque jusqu’à la mort…”, a déclaré un demandeur d’asile identifié comme J.B., décrivant son traitement dans un centre de détention de l’ICE à Natchez, dans le Mississippi. “Je toussais tellement après et ma gorge me fait encore très mal. Je ne vois toujours pas bien à cause du spray au poivre. À la suite de cette violence physique, ils ont pu obtenir de force mon empreinte digitale sur le document.”

Les demandes initiales de FOIA – soumises à l’ICE, au département de la sécurité intérieure, aux services de citoyenneté et d’immigration, au bureau exécutif du département de la justice pour la révision de l’immigration et au département d’État – visaient à obtenir des données démographiques et des communications internes concernant l’expulsion d’immigrants camerounais entre le 1er août 2020 et le 26 février 2021. Au cours de cette période, les groupes de défense de l’immigration ont déposé deux plaintes pour atteinte aux droits civils détaillant les tactiques violentes et coercitives de l’ICE contre les demandeurs d’asile camerounais. Ces plaintes ne sont toujours pas résolues.

“La brutalité que les agents de la patrouille frontalière américaine ont récemment infligée aux réfugiés haïtiens est un nouveau rappel que le racisme anti-Noir aggrave les injustices endémiques du système d’immigration américain”, a déclaré Azadeh Shahshahani, directeur juridique et de plaidoyer de Project South. “L’ICE ne doit pas être autorisé à poursuivre ses tentatives de cacher des informations essentielles sur la brutalité qu’il a infligée aux demandeurs d’asile camerounais. Rien de moins qu’une transparence et une responsabilité totales ne sont justifiées.”

Azadeh Shahshahani

La guerre civile au Cameroun est un héritage des actions des puissances coloniales après la Première Guerre mondiale, lorsque la France et la Grande-Bretagne ont divisé le pays. Les combats entre les rebelles anglophones qui cherchent à obtenir l’indépendance et le gouvernement francophone, qui en sont à leur cinquième année, ont infligé de grandes souffrances aux civils. Les personnes qui se trouvaient sur les vols d’expulsion l’automne dernier appartenaient à la minorité anglophone. Nombre d’entre elles avaient témoigné, lors de procédures devant les tribunaux de l’immigration, que les forces de sécurité camerounaises les avaient emprisonnées, torturées et avaient tué des membres de leur famille.

En rejetant les appels de groupes de défense des droits de l’homme, de défenseurs des droits des immigrants et de membres du Congrès, l’administration Trump a renvoyé l’automne dernier des demandeurs d’asile dont les audiences étaient en cours, même après que des Camerounais précédemment expulsés eurent disparu à leur retour. Après l’atterrissage du vol du 13 octobre, la police camerounaise a interrogé les passagers et confisqué leurs documents personnels. Selon les médias pro-gouvernementaux, au moins deux d’entre eux ont été emprisonnés.

Les conditions dangereuses au Cameroun ont suscité des appels à fournir aux 40 000 réfugiés camerounais aux États-Unis un statut de protection temporaire (TPS). Aujourd’hui, un groupe de membres de la Chambre des représentants présente au Congrès un projet de loi qui va dans ce sens.

“Surtout après les événements du mois dernier, il ne fait aucun doute que les immigrés noirs sont soumis de manière disproportionnée aux préjudices et aux abus de notre système d’immigration”, a déclaré Luz Lopez, avocat superviseur principal au SPLC. “C’est pourquoi il est plus important que jamais que les abus subis par ces immigrants noirs, à la suite de ces expulsions, ne soient pas simplement balayés sous le tapis. Il doit y avoir de la transparence et la vérité doit éclater afin d’éviter que de tels abus ne se reproduisent à l’avenir.”

Luz Lopez

Le dépôt de la plainte en vertu de la loi sur la liberté d’information intervient au cours d’une semaine d’action nationale, organisée par la Black Alliance for Just Immigration pour faire pression en faveur de la fin des expulsions au titre 42 et d’autres abus qui touchent de manière disproportionnée les immigrants noirs. Des veillées sont également prévues ce soir.

Les Camerounais détenus par l’ICE ont souvent mené des protestations et dénoncé les violations des droits de l’homme. Sur les soixante demandeurs d’asile camerounais expulsés par le vol du 13 octobre, au moins six avaient déclaré avoir été torturés.

“Comme de nombreux immigrants noirs dans tout le pays, ces demandeurs d’asile camerounais ont protesté contre leur enfermement dur et discriminatoire”, a déclaré Samah Sisay, avocate et Bertha Justice Fellow au Center for Constitutional Rights. “Le gouvernement les a illégalement expulsés en représailles à leur courageuse résistance, faisant ainsi disparaître les témoins. Leur traitement et leur déportation ont constitué une violation de leurs droits fondamentaux, et les informations sollicitées dans ces demandes de FOIA font partie intégrante de la réparation du préjudice causé.”

Samah Sisay

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