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Cameroun : Protestations de catholiques après que l’armée ait fouillé un hôpital à la recherche de séparatistes

Des milliers de catholiques sont descendus dimanche dans les rues de Bamenda, la capitale de la région troublée du Nord-Ouest du Cameroun, pour protester contre le conflit en cours dans les deux régions anglophones du pays, une semaine après une incursion militaire dans un hôpital catholique de la région.

“Nous n’en pouvons plus”, a déclaré Susan Meye, membre de l’Association des femmes catholiques.

“Les morts sont maintenant innombrables. Nos enfants sont tués. Les soldats sont nos enfants. Les Amba [le terme courant pour désigner les combattants séparatistes] sont nos enfants. Lorsque des soldats sont tués, nous versons des larmes. Quand les Amba meurent, nous versons des larmes, parce que nous les avons portés tous les deux pendant neuf mois, et nous connaissons les douleurs de l’accouchement”, a-t-elle déclaré à Crux.

Lucas Wirba, professeur d’université, a déclaré que la crise avait fait payer un lourd tribut à l’éducation.

“Elle a affecté l’accueil des étudiants, l’efficacité de l’enseignement et les enseignants qui sont souvent la cible”, a-t-il déclaré.

Lucienne Mutang a déclaré que le restaurateur ultime de la paix dans les deux régions sera Dieu.

“Avec cette manifestation, nous savons que Dieu va ramener la paix dans les régions du Nord-Ouest et du Sud-Ouest, car nous avons confiance en Dieu. Cette guerre nous a tourmentés. Nous dormons, et nous ne sommes pas sûrs de nous réveiller le lendemain, mais nous croyons que Dieu est toujours assis sur le trône, et qu’il entendra nos supplications”, a-t-elle déclaré.

L’archevêque Andrew Fuanya Nkea s’est dit confiant que l’appel à Dieu apportera “la paix du Christ” dans les deux régions.

“Que la paix du Christ habite vraiment parmi nous. Que la paix du Christ vienne dans notre société. Qu’elle vienne à Bamenda”, a crié le prélat à l’aide d’un hautparleur à main, sous un tonnerre de réponses de la foule.

Les manifestations de dimanche ont eu pour toile de fond une attaque militaire, une semaine plus tôt, contre le centre cardiaque de l’hôpital général catholique Sainte-Elizabeth de Shisong, situé à Kumbo, la deuxième ville de la région du Nord-Ouest. Il s’agit du plus grand centre cardiaque de la sous-région d’Afrique centrale.

La directrice de l’hôpital. Sœur Anshoma Helen Buah, a déclaré que c’était une journée normale à l’hôpital le 14 novembre, mais vers 13 h 30, trois véhicules militaires blindés ont “envahi” l’hôpital à la recherche de combattants séparatistes.

“Ils (les soldats) étaient armés d’armes sophistiquées et habillés en tenue de combat – une scène effrayante pour tous, en particulier pour les patients dans un cadre hospitalier”, a-t-elle déclaré dans le communiqué.

“Les militaires ont demandé l’unité d’urgence de l’hôpital, car ils prétendaient être à la recherche des garçons d’Amba qui avaient été amenés à l’hôpital le matin même pour y être soignés”, a-t-elle ajouté.

N’ayant pas trouvé l’objet de leurs recherches, ils ont forcé le directeur de l’hôpital à les conduire au service des urgences, puis ont procédé à une fouille minutieuse de tout l’hôpital.

“Ils se sont déplacés de service en service et d’unité en unité. Le dispensaire, la salle d’admission, l’unité médicale pour hommes, l’unité pédiatrique, l’unité médicale pour femmes, les unités chirurgicales I et II, la maternité et le théâtre ont tous été bousculés, avec des patients, des petits enfants, des bébés et des femmes enceintes à l’intérieur. Toutes les salles privées ont été ouvertes et fouillées. Toutes les toilettes et les chambres de l’hôpital ont été fouillées. Rien de suspect n’a été trouvé”, a-t-elle déclaré.

Ils ont ensuite décidé de fouiller la zone de consultation de Buah elle-même, qui fait office de cardiologue en chef.

“Ils sont entrés dans le service des patients externes du centre cardiaque et dans toutes les salles de consultation. Ils ont demandé à descendre au sous-sol du centre cardiaque et là, ils ont fouillé partout”, a-t-elle déclaré.

Elle a ajouté qu’ils n’ont rien trouvé après deux heures de recherche. La directrice a déclaré que si certains soldats ont exprimé des remords, admettant que leurs actions étaient un peu “exagérées”, d’autres ont eu recours à des menaces sur le personnel et la hiérarchie de l’hôpital.

“Certains d’entre eux ont continué à proférer des menaces à l’encontre des sœurs et de l’hôpital. Ils ont promis que la prochaine fois qu’ils reviendraient, ils mettraient le feu à tout l’hôpital”, a-t-elle déclaré.

L’évêque George Nkuo de Kumbo a déclaré qu’il était profondément déçu que les militaires prennent d’assaut un hôpital et saccagent même le plus “sacré des lieux”.

Il s’est dit d’autant plus surpris que le commandement militaire avait présenté des excuses pour des actions similaires dans le passé.

“Nous vivons des temps difficiles”, a déclaré le prélat à Crux, mais il y a certains lieux qui sont “inviolables” et qui ne devraient jamais être touchés.

“Je suis vraiment, vraiment déçu que cela continue à se produire”.

Ce n’est pas la première fois que les militaires fouillent l’hôpital. Le 19 juillet, des soldats ont effectué des fouilles similaires après avoir pris d’assaut l’hôpital au cœur de la nuit. Il y a deux ans, le 17 février 2019, le même hôpital a été pris pour cible par les militaires.

Les groupes de défense des droits de l’homme ont condamné les attaques contre les hôpitaux comme une violation du droit international.

La violence a éclaté au Cameroun en 2016 lorsque des avocats et des enseignants anglophones sont descendus dans la rue pour protester contre la domination croissante du français dans le pays officiellement bilingue.

La riposte du gouvernement a été marquée par une violence meurtrière. Il en est résulté un soulèvement séparatiste qui a fait au moins 4 000 morts et contraints plus d’un million de personnes à quitter leur foyer.

Les participants aux manifestations de dimanche ont déclaré que la réponse militaire du gouvernement à la crise était une mauvaise approche.

“Vous ne pouvez pas utiliser le langage de la force pour ramener la paix”, a déclaré Wirba.

“Ce dont nous avons besoin, c’est d’un dialogue sincère qui devrait être très transparent. Nous devrions en fait aller aux racines de la crise”, a déclaré le professeur.

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