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ERAMET PEUT-IL ARRACHER LE PROJET DE NKAMOUNA A GEOVIC ?

« Le groupe, qui a acquis une importante expérience en matière de sables minéralisés via sa filiale GCO au Sénégal, possède déjà les compétences nécessaires à la valorisation des ressources du Cameroun », Tels sont les propos de la multinationale qui a possédé il y a quelques jours à l’inauguration de son usine d’essai à Akonolinga.

En effet, le 1er Juillet dernier le  Ministre des mines a procédé   à Akonolinga à l’inauguration de l’unité d’essai de la Société Eramet sise à Melan, unité d’essai qui va  séparer le rutile et les autres éléments minéraux.

« Au-delà du projet d’Akonolinga et dans une logique de partenariat de long terme avec le gouvernement camerounais, Eramet souhaite identifier d’autres opportunités dans le pays sur des métaux déjà opérés par le groupe, notamment le nickel et le cobalt », écrit la multinationale. Pour Eramet, ce développement s’inscrit pleinement dans sa stratégie de développer un portefeuille diversifié d’actifs par l’exploration minière sur des métaux stratégiques et dans de nouveaux pays.

Le Cameroun ne sera pas à sa première expérience  dans le démarrage du projet de nickel, le Cameroun ayant constaté l’échec de l’américain GEOVIC sur le projet de la Nkamouna.

Le projet cobalt-nickel-manganèse de Nkamouna dans la division du Haut Nyong dans la province orientale du Cameroun, en Afrique, comprend le développement des mines à ciel ouvert de Nkamouna et de Mada, des usines de traitement et de toutes les infrastructures associées.

Le décret du permis minier du projet a été publié en avril 2003 après l’achèvement d’une étude de faisabilité en avril 2011.

La mine de Nkamouna a une durée de vie estimée à 23 ans. Il devrait produire en moyenne 13,5 millions de livres (Mlb) de cobalt, 7,25 Mlb de nickel et 138 Mlb de carbonate de manganèse par an au cours des 11 premières années de production.

En 2013 le développeur du projet Geovic Cameroun avait conclu un accord définitif pour la vente du produit mixte cobalt-nickel-sulfure (MSP) en cours de production, avec Jiangxi Rare Metals Tungsten Holdings Group (JXTC) de Chine. Que s’est-il passe entre temps ?

Février 2018, le secrétaire générale de la présidence de la république Ferdinand Ngoh Ngoh recevait William Alan Buckovic, fondateur de Geovic Mining Corp, junior minière américano-canadienne, détentrice, depuis 2003. En effet, en 2003 Paul Biya à travers son gouvernement a confié à l’entreprise GEOCAM, filière de GEOVIC, les droits d’exploitation, pour 25 ans renouvelables du 2è plus gros gisement de nickel-cobalt-manganèse au monde, celui de la Nkamouna.

Lors de la visite du fondateur de GEOVIC, le SG de la présidence a promis tout le soutien du Cameroun pour développer ce projet. Rappelons que GEOCAM est détenu à 25 % par l’état du Cameroun, 20 % par 4 personnalités camerounaises dont l’identité a toujours été un mystère, et le reste aux américains.

Pendant la signature de l’accord pour l’exploitation du projet Nkamouna, le groupe américain avait promis mobiliser dans deux ans les fonds pour son déploiement. Geovic Mining Corp n’avait aucune expérience dans l’exploitation minière, pas d’argent, pas de plan de financement viable et présentait une gestion douteuse selon l’expert financier en service au FMI Eugene Nyambal.

En 2008, sous la pression des actionnaires anonymes nationaux de Geocam, le gouvernement camerounais a demandé au FMI un prêt pour financer le projet, 60 millions de dollar ont été décaissés par l’institution malgré les critiques des ONGs et d’experts sur l’incapacité de cette entreprise qui non seulement n’avait aucune expérience dans la gestion minière, n’avait ni bureau et dont le numéro de téléphone correspondait à une autre structure. L’expert financier Eugene Nyambal qui lançait l’alerte contre ce projet a finalement été abusivement limogé du FMI avec la complicité des autorités camerounaises.

« Les 60 millions de dollars débloqués par le Cameroun ont été dilapidés par les responsables de Geovic Mining Corp., ont alimenté leurs comptes bancaires aux îles Caïmans et leur ont vraisemblablement servi à acquérir de nouveaux droits miniers en Nouvelle-Calédonie. » explique Phillippe Frossard.

Le 23 Juillet 2013, Geovic Mining Corp annonçait avoir revendu ses parts (60,5 %) de Geocam à une société chinoise, Jiangxi Rare Metals Tungsten Holdings Group Company Ltd (JXTC). Pour le PDG Jason Mason, le fait pour son entreprise d’avoir cédé le projet aux chinois ferait du Cameroun un pays prospère. Les chinois ne parviendront pas à s’entendre avec le gouvernement camerounais notamment sur la gestion des partenaires obscurs du projet, ils finiront par renoncer.

En 2014, Geovic avait finalement exclus de la bourse de Toronto à cause de ses pratiques mafieuses.

Le projet était abandonné jusqu’en Février 2018 lorsque le Fondateur de Geovic avait été reçu en audience par le SG de la présidence. C’était hier autour de Paul Biya de recevoir ceux qui par des pratiques mafieuses ont plombé ce qui serait le plus gros projet minier du pays. Non seulement les parts du Cameroun sont bradées, les concessions environnementales et minières inimaginables selon Christian Penda Ekoka, le gouvernement camerounais ira une fois de plus s’endetter sur les marchés financier pour enrichir un réseau au détriment des futures générations

«Geovic ne peut pas développer le projet minier de Nkamouna, simplement parce que cette entreprise n’a pas de ressources. La preuve, c’est qu’ils n’ont rien fait depuis 15 ans. Ce qui les intéresse, c’est de vendre leurs actifs sur ce projet au plus offrant. », Investir au Cameroun commentant une source proche du dossier.

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