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Coupe d’Afrique : La variante omicron est loin d’être suffisante pour empêcher la Coupe d’Afrique de se dérouler

Les organisateurs de la Coupe d’Afrique insistent sur le fait que le tournoi commencera comme prévu au Cameroun au début du mois prochain, malgré la variante omicron qui se propage rapidement et qui vient s’ajouter à une longue liste de préoccupations concernant le principal événement footballistique du continent.

Au milieu des rumeurs selon lesquelles la Coupe d’Afrique des Nations 2021, déjà retardée, pourrait être reportée une deuxième fois à cause de la pandémie de coronavirus, voire déplacée dans un pays hors d’Afrique, la Confédération africaine de football a déclaré mercredi dans un communiqué qu’elle débuterait quand même le 9 janvier au stade Olembe de Yaoundé.

Le président de la CAF, Patrice Motsepe, a même déclaré cette semaine qu’il s’attendait à ce que cette Coupe d’Afrique, avec toutes ses incertitudes, soit « un tournoi exceptionnel ».

« Je serai au Cameroun le 7 janvier avec ma femme et mes enfants pour assister à cette incroyable compétition », a déclaré Motsepe, qui a pris la tête du football africain cette année. « Partout dans le monde, il y a des compétitions avec des défis, mais nous devons être plus optimistes. »

Motsepe

Pourtant, la première Coupe d’Afrique de l’ère de la pandémie mettra à l’épreuve la promesse de Motsepe d’améliorer la qualité et la commercialisation des tournois africains.

Malgré son optimisme, il est probable que le football africain se contente d’un tournoi qui se déroule sans problème sérieux. Avant même l’apparition du virus, la nation centrafricaine a dû se battre pour être prête à organiser son premier grand événement sportif depuis 1972.

Le Cameroun devait initialement accueillir la Coupe d’Afrique 2019, mais il a été privé de ce tournoi en raison de problèmes de préparation et a obtenu une deuxième chance en 2021. L’événement a ensuite été reporté d’un an en raison de la pandémie.

Aujourd’hui, le virus a contraint un pays hôte déjà à bout de souffle, qui se bat encore pour préparer les stades, à relever le défi supplémentaire de veiller à ce que l’événement sportif le plus populaire d’Afrique ne devienne pas un vecteur de propagation du virus.

Pour satisfaire les autorités camerounaises, la CAF a accepté que seuls les supporters entièrement vaccinés et disposant d’une preuve de test COVID-19 négatif soient autorisés à assister aux matchs.

La société pharmaceutique UNILAB, basée aux Philippines, a été chargée de superviser les tests des joueurs afin de limiter les risques de propagation du virus parmi les 24 équipes. Un dépistage sera effectué dans chaque stade, sur chaque terrain d’entraînement et sur chaque site du tournoi, a indiqué la CAF.

Pourtant, ces plans ont été jugés insuffisants par les clubs européens, qui disent craindre pour le bien-être de leurs joueurs africains et hésitent à les autoriser à se rendre au Cameroun.

Si la Coupe d’Afrique peut survivre sans supporters, l’absence de superstars comme les attaquants de Liverpool Mohamed Salah et Sadio Mane, l’ailier de Manchester City Riyad Mahrez, le gardien de Chelsea Edouard Mendy et d’autres serait une calamité pour le tournoi.

Les restrictions imposées aux supporters n’ont pas convaincu le gouvernement camerounais, mais la plupart des 52 matches prévus sur un mois se dérouleront dans des stades presque vides.

Moins de 3 % des 26 millions de Camerounais sont entièrement vaccinés contre la COVID-19, ce qui signifie que seul un nombre infime d’entre eux seront autorisé à assister en direct au plus grand événement sportif de leur pays depuis qu’il a accueilli la Coupe d’Afrique des Nations, il y a un demi-siècle.

Les pays d’Afrique de l’Ouest et d’Afrique centrale qui entourent le Cameroun, où le football est roi, ont également des taux de vaccination bien inférieurs à 10 %, de sorte que de nombreux autres supporters ne feront pas le déplacement.

Les problèmes s’étendent au-delà du virus et des supporters dans les stades, le Cameroun n’ayant pas du tout de stades prêts.

Le principal stade Olembé, qui accueillera le match d’ouverture entre le Cameroun et le Burkina Faso et la finale le 6 février, fait l’objet d’une rénovation de 370 millions de dollars, mais n’a pas encore été officiellement inauguré. Le mois dernier, le regard était si important que la CAF a menacé de déplacer le match d’ouverture.

« Ce serait regrettable pour le comité d’organisation, pour la CAF et pour le Cameroun », a écrit la secrétaire générale de la CAF, Véron Mosengo-Omba, dans une lettre adressée au comité d’organisation du Cameroun.

Le Cameroun a également manqué les délais pour d’autres stades.

Le pays est également en proie à une violente insurrection dans sa région du sud-ouest, où des milices se battent depuis des années pour former un État indépendant près de Limbe, l’une des cinq villes hôtes du tournoi. Le mois dernier, une explosion sur un campus universitaire a blessé 13 étudiants à environ 1,5 km d’un terrain d’entraînement officiel de la Coupe d’Afrique.

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