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Contrebande transfrontalière : Le trafic de bois au Cameroun va à l’encontre de la croissance économique

Pour mettre un terme à ce commerce illégal qui se chiffre en milliards de Fcfa, les deux pays devront prendre plus au sérieux les efforts actuels et futurs en matière de répression.

Le Cameroun perd environ 33 milliards de francs CFA (près de 60 millions de dollars) par an à cause de l’exploitation illégale du bois. Ce commerce pourrait également profiter à des groupes terroristes tels que Boko Haram et à des mouvements séparatistes au Nigeria et au Cameroun.

Le 13 janvier, 21 Nigérians ont été arrêtés à Donga-Mantung, la région frontalière du nord-ouest du Cameroun, pour exploitation illégale du bois. La seule arrestation d’un si grand nombre de suspects laisse penser qu’il s’agit d’un syndicat transnational bien établi qui ne peut être arrêté que par des réponses nationales et régionales plus fortes.

La chaîne d’approvisionnement implique un réseau international de groupes et d’individus criminels, notamment des chefs communautaires, des marchands de bois (les intermédiaires), des fonctionnaires, des exportateurs et des industriels d’Europe et d’Asie. La corruption des fonctionnaires locaux et l’exploitation des hommes d’affaires chinois sont les moteurs de ce commerce. Ils facilitent le mouvement illégal du bois des forêts reculées du Cameroun vers les marchés illicites du Nigeria, puis vers les magasins du Vietnam et de la Chine.

L’Agence d’investigation environnementale note qu’une grande partie du bois exporté du Nigeria entre 2014 et 2017 a été exploitée illégalement (récoltée et exportée) en violation des lois étatiques et fédérales. Bien que le Nigeria se classe au deuxième rang des sept plus grands pays producteurs de bois tropicaux d’Afrique, une grande partie de ce bois provient du Cameroun.

L’épuisement des ressources en bois du Nigeria signifie que le pays est passé d’un état de source d’approvisionnement à un état de transbordement. Plus de 1,4 million de grumes de Kosso (bois de rose) d’une valeur d’environ 300 millions de dollars provenant illégalement du Cameroun ont été expédiées en Chine via le Nigeria en 2017.

Les forêts du Cameroun s’étendent sur environ 22 millions d’hectares, avec une gamme d’avantages écosystémiques vitaux pour la biodiversité et le développement économique. L’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture estime que 815 espèces de plantes à fleurs du pays sont presque éteintes. Vingt-six espèces de mammifères sont menacées ou en danger critique d’extinction en raison du trafic de bois illégal.

Le commerce illégal menace également les moyens de subsistance des petits exploitants forestiers qui sont autorisés à se livrer à une exploitation forestière limitée dans ou autour de leurs villages, conformément à la loi forestière camerounaise de 1994.

L’État de Taraba est limitrophe du Cameroun et sert de plaque tournante du trafic de bois au Nigeria. La mauvaise gouvernance forestière, la faiblesse des contrôles et la corruption ont épuisé les réserves forestières au cours de la dernière décennie. Un membre de l’Association des acheteurs de bois et de madras du Nigeria à Taraba, qui a parlé au projet de lutte contre le crime organisé de l’Enact sous couvert d’anonymat, a confirmé que le Kosso n’était plus disponible dans les réserves de l’État. Les exploitants forestiers illégaux ont investi les forêts camerounaises pour répondre à la demande croissante des marchands de bois étrangers.

Le bois exploité illégalement à Donga-Mantung est acheminé vers Bissaula au Nigeria. À Takum, une plaque tournante populaire pour les produits du bois dans le Taraba, il est rechargé sur des camions et transporté à travers les États de Benue et de Kogi vers des dépôts à Obollo-Afor et Sagamu. De là, il est acheminé vers les ports maritimes d’Onne et de Lagos, puis expédié vers Hanoi, au Vietnam, qui est la porte d’entrée des marchés chinois du bois.

Les autres facteurs qui alimentent le trafic sont la faiblesse de l’application de la loi et l’absence de réponse bilatérale du Nigeria et du Cameroun. En 2019, le ministre camerounais de l’Administration territoriale, Paul Atanga Nji, a ordonné aux gouverneurs régionaux et aux officiers divisionnaires d’« introduire des procédures disciplinaires et/ou pénales » contre les fonctionnaires impliqués dans l’exploitation forestière illégale et le braconnage. Cette directive a toutefois eu peu d’impact sur le trafic de bois.

Bien que la certification forestière présente un potentiel pour contrôler l’exploitation illégale et le trafic de bois au Cameroun, les crises sociopolitiques persistantes dans les régions anglophones du pays limitent la mise en œuvre de cette certification.

Un autre problème est que le plan d’action régional pour la conservation du chimpanzé Nigeria-Cameroun (2011), qui vise à lutter contre la perte de biodiversité, est resté en sommeil en l’absence de mesures de mise en œuvre. Le plan s’engage à « interdire l’abattage aveugle du bois », mais doit identifier les zones où une application bilatérale robuste de la loi peut mettre fin à l’abattage illégal et au trafic de bois.

Le Cameroun et le Nigeria sont des États parties à la Convention de 1973 sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d’extinction (Cites). Mais aucun des deux pays n’a transposé ce traité dans son droit national, ce qui fournirait un cadre pour lutter contre l’exploitation illégale du bois.

Pour mettre fin au trafic de bois, le Cameroun et le Nigeria ont besoin d’un engagement politique et opérationnel mutuel des secteurs de l’environnement et de la justice pénale. Le plan d’action régional 2011 pour la conservation du chimpanzé Nigeria-Cameroun est un exemple de plateforme bilatérale solide. Il devrait être mis en œuvre de toute urgence dans les deux pays. Le plan pourrait être amélioré en énumérant les actions nécessaires pour sécuriser les ressources essentielles de la biodiversité (en particulier la flore et la faune) pour le développement durable.

Le comité de sécurité transfrontalier Cameroun-Nigeria pourrait être bien placé pour mettre en œuvre le plan et servir de centre d’échange de renseignements. Cela permettrait un échange de renseignements en temps réel et des patrouilles de sécurité conjointes.

Le ministère camerounais des Forêts et de la Faune et le ministère fédéral nigérian de l’Environnement devraient promulguer des lois spécifiques en fonction des sites pour lutter contre l’exploitation illégale des ressources en bois. Cette législation devrait s’aligner sur les lois existantes dans les deux pays contre la corruption des agents de l’État.

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