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Cameroun : Le conflit met l’indépendance des Ambazoniens à portée de main

La lutte actuelle entre les Amba du Sud-Cameroun anglophone, qui cherchent à obtenir l’indépendance de l’Ambazonie, et le territoire camerounais majoritairement français a peut-être vu le jour il y a cinq ans, mais ce conflit, comme tant d’autres en Afrique, a une histoire forgée dans le creuset de l’ère coloniale.

La présence étrangère, la soumission à l’esclavage et l’annexion du Sud-Cameroun ont été les conséquences de ce que l’on a appelé le « Grand Jeu » du 19e siècle, au cours duquel les puissances européennes se sont précipitées en Afrique pour exploiter et contrôler les ressources afin de nourrir leurs ambitions économiques et leurs rivalités. Les populations indigènes n’ont guère été prises en considération et les frontières ont été tracées comme des lignes de démarcation par opportunisme européen, sans que les habitants de la région soient considérés comme inférieurs et manipulables.

En 1961, l’ONU a voté à une écrasante majorité en faveur de l’indépendance du Cameroun du Sud britannique ; les Français, cependant, avaient d’autres plans. L’ONU et le Royaume-Uni se sont inexplicablement abstenus de s’impliquer davantage, permettant aux Français de dicter de nouvelles négociations qui ont vu la région, autrefois destinée à la souveraineté, devenir dominée par le Cameroun français dans une fédération fictive.

Soixante ans plus tard, selon Chris Anu, porte-parole du gouvernement provisoire de la République fédérale d’Ambazonie, cette quête de souveraineté persiste.

Pour un pays qui est aujourd’hui censé reconnaître et respecter les différences démographiques, le Cameroun ne parvient pas à pratiquer ce qui est à la fois prescrit par la loi et reflétant les réalités sociétales. Bien que la capitale, Yaoundé, mentionne le français et l’anglais comme langues officielles, le français préside au droit civil et aux tribunaux, même dans la région d’Amba, où la majorité parle anglais. Les juges et autres fonctionnaires des tribunaux interprètent et appliquent le droit à la française dans une région qui a historiquement utilisé la common law anglaise comme base de son système juridique.

Le Cameroun veille également à ce que des enseignants français et francophones du Cameroun viennent sur un territoire exclusivement anglophone et contrôlent ce qui est enseigné en classe, imprimant un parti pris clair en faveur de l’agenda francophone et exprimant un mépris non dissimulé pour les Amba.

Compte tenu de la volatilité économique et géopolitique de l’ère actuelle de la mondialisation et des crises mondiales comme celle de Covid-19, on peut se demander si la recherche de l’indépendance est un objectif prudent, au lieu de l’autonomie dans un Cameroun fédéral dans lequel les pouvoirs du centre sont dévolus à la région anglophone, par exemple.

La clé de l’autosuffisance de l’Ambazonie semble ironiquement, mais sans surprise, être la raison pour laquelle le gouvernement camerounais persiste dans son opposition à toute liberté politique ou économique pour les peuples de la région. La région est riche de plus de 80 gisements de minerais, avec le potentiel de produire des produits de valeur tels que le cobalt, l’or, le saphir et l’uranium. Il y a aussi du pétrole, et la raffinerie de pétrole est le deuxième employeur de la région, avec plus de 25 000 travailleurs. L’abondance du cacao et du pétrole a créé des marchés d’exportation, une aubaine économique potentielle pour la région anglophone appauvrie. Le fait que le territoire de la région jouxte le golfe de Guinée et l’océan Atlantique au sens large est attrayant pour les investissements et les exportations.

Malheureusement, comme le peuple Amba du Sud-Cameroun ne le sait que trop bien, le Président du Cameroun, Paul Biya, en poste depuis près de quarante ans, a développé la partie française du pays aux dépens et au détriment de la région anglophone, prétendument par le biais d’une corruption endémique, y compris le détournement de fonds publics à des fins privées. Biya a exploité la région et ses ressources non seulement à l’avantage et au bénéfice de la partie française du pays, mais aussi par la discrimination et la persécution des Amba.

Le gouvernement d’Ambazonie a demandé à l’administration Biden d’amener les deux parties à la table des négociations pour trouver un accord. Cette ouverture vers la diplomatie est importante et louable, en particulier pour ceux qui décrivent les Amba comme violents, et est cohérente avec leur déclaration de cessez-le-feu l’été dernier.

Un tel pragmatisme et une telle bonne foi doivent être récompensés par le soutien de la communauté internationale, en particulier de ceux qui ont le plus d’expérience et d’implication dans ce conflit historique. Pour sa part, l’administration Biden a reconnu la gravité du conflit en cours. Lors de son audition de confirmation en janvier, le secrétaire d’État Antony Blinken a déclaré que l’administration américaine défendrait les valeurs américaines dans la défense des droits de l’homme en Afrique et a exprimé son inquiétude quant au conflit au Cameroun.

Blinken a déclaré : « Les États-Unis doivent participer activement à la résolution de la situation dans les régions anglophones du Cameroun où les populations sont victimes de violences multiformes. »

Blinken

Grâce à l’attention accrue portée sur les réseaux sociaux à la brutalité perpétrée par le gouvernement camerounais contre les Amba, Yaoundé comprend le pouvoir et la visibilité que le mouvement d’indépendance de l’Ambazonie reçoit au niveau mondial. Cela devrait servir de signal d’alarme pour que le Royaume-Uni et le Commonwealth britannique dans son ensemble jouent un rôle plus important.

Le Royaume-Uni doit achever ce qu’il a commencé en 1961 lorsqu’il a voté pour l’indépendance du Sud-Cameroun à l’ONU, et le Commonwealth doit soutenir un ancien membre de l’Empire britannique dans la réalisation de ses aspirations 60 ans après qu’elles aient été cruellement refusées.

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