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Cameroun : Hausse des violences à l’encontre des personnes LGBTI

Pas de protection contre les attaques de groupe ; les autorités arrêtent et détiennent les victimes

Les forces de sécurité du Cameroun ne protègent pas les personnes lesbiennes, gays, bisexuelles, transgenres et intersexuées (LGBTI) contre les attaques violentes et arrêtent plutôt les victimes, a déclaré Human Rights Watch aujourd’hui. Selon une importante organisation de la société civile, il y a eu une recrudescence des violences et des abus à l’encontre des personnes LGBTI au Cameroun en 2022.

Depuis le 9 mars, les forces de sécurité ont arrêté arbitrairement au moins six personnes et en ont détenu 11, toutes victimes d’attaques de groupe, pour de prétendus comportements homosexuels consensuels et non-conformité de genre. Les gendarmes ont battu deux d’entre elles en détention.

 » La loi camerounaise qui criminalise les comportements homosexuels a créé un climat qui permet à la fois aux autres Camerounais et aux forces de sécurité d’abuser et d’agresser les personnes LGBTI sans conséquence « , a déclaré Ilaria Allegrozzi, chercheuse senior sur l’Afrique centrale à Human Rights Watch. « Les autorités devraient prendre des mesures urgentes pour abroger cette loi discriminatoire et veiller à ce que les droits humains de tous les Camerounais, quelle que soit leur orientation sexuelle, leur identité de genre ou leurs caractéristiques sexuelles, soient respectés. »

La loi camerounaise interdit les relations homosexuelles consenties, un crime passible d’une peine pouvant aller jusqu’à cinq ans de prison. Étant donné que le code pénal camerounais criminalise les relations homosexuelles consenties, et non l’identité LGBTI, les arrestations de personnes sur la base de leur identité perçue sont illégales. Néanmoins, l’environnement juridique, aggravé par une stigmatisation sociale et une discrimination généralisées, permet à la violence de proliférer, tandis que les forces de sécurité ne protègent pas les personnes LGBTI contre la violence de groupe et arrêtent et détiennent plutôt ceux qui la dénoncent.

Entre le 1er et le 22 avril, Human Rights Watch a interrogé 12 personnes par téléphone, y compris six personnes qui ont été agressées par des groupes de personnes, dont quatre ont été arrêtées et détenues. Human Rights Watch a également interrogé des avocats représentant des personnes LGBTI et quatre membres d’organisations non gouvernementales camerounaises qui défendent les droits des personnes LGBTI. Human Rights Watch a également examiné des rapports d’organisations LGBTI camerounaises, des documents judiciaires, des dossiers médicaux, des vidéos et des photographies montrant les blessures des victimes et les dommages causés à leurs biens.

Human Rights Watch a partagé ses conclusions avec le ministre de la Justice Laurent Esso, Yves Landry Etoga, secrétaire d’État au ministère de la Défense en charge de la gendarmerie nationale, et Martin Mbarga Nguele, délégué général à la sécurité nationale, dans des lettres distinctes envoyées le 2 mai, demandant des réponses à des questions spécifiques sur les conclusions. Aucun n’a répondu.

Depuis le début de l’année, la Fondation camerounaise pour le sida (CAMFAIDS), une importante organisation de défense des droits de l’homme qui défend les personnes LGBTI, a déclaré avoir enregistré 32 cas de violence et d’abus à l’encontre de ces personnes dans tout le pays, soit une augmentation de 88 % par rapport à la même période en 2021.

Le 10 avril, entre 7 et 9 heures du matin, une foule d’environ huit hommes armés de machettes, de couteaux, de bâtons et de planches de bois, a attaqué un groupe d’au moins 10 personnes LGBTI qui avaient assisté à une fête dans une maison privée du quartier Messassi à Yaoundé, la capitale du Cameroun. Des témoins ont déclaré à Human Rights Watch que les hommes armés ont d’abord frappé un gardien, puis ont pris d’assaut la maison et ont poursuivi leurs victimes dans le quartier. Ils ont sévèrement battu 10 personnes LGBTI, ont rapporté les témoins et les victimes interrogés.

« Trois hommes m’ont donné des coups de pied, m’ont giflé, m’ont tiré par mes vêtements, ont volé mon sac avec mon téléphone et de l’argent juste parce qu’ils ont dit que je suis gay », a déclaré l’une des victimes. « Tout le quartier était dehors à regarder comment je me faisais agresser… Personne n’a osé m’aider ».

Un responsable local du quartier a tenté de venir en aide à deux des victimes, en les emmenant dans une brigade de gendarmerie. Cependant, les gendarmes en service les ont battues et humiliées, puis les ont relâchées plus tard dans la journée après qu’elles aient versé un pot-de-vin de 15 000 CFA (24 dollars américains).

« Les gendarmes nous ont retenus à l’entrée de la brigade, à même le sol », a déclaré un homme de 21 ans. « Ils nous ont traités de ‘pédés’, de ‘diables’. Ils ont dit : ‘On devrait vous tuer parce que vous êtes des monstres’ et ont fouillé nos téléphones à la recherche de toute ‘preuve’ que nous étions homosexuels. Ils nous ont ordonné d’enlever nos chaussures et nous ont frappés sur la plante des pieds avec une machette ».

Les huit autres personnes LGBTI sont restées entre les mains de la foule violente pendant au moins deux heures. Certaines ont été blessées et dépouillées, notamment d’argent et de téléphones. Le 13 avril, CAMFAIDS a déposé une plainte auprès de la gendarmerie au nom des victimes pour coups et blessures, traitements inhumains et dégradants, vol, menaces, diffamation et intrusion. L’enquête de la gendarmerie est en cours.

Le Comité des droits de l’homme des Nations unies a estimé que la criminalisation des relations homosexuelles entre adultes consentants violait le Pacte international relatif aux droits civils et politiques (PIDCP), auquel le Cameroun est partie. Les principes de Jogjakarta, sur l’application du droit international des droits de l’homme en matière d’orientation sexuelle et d’identité de genre, affirment que les États sont tenus de « … prévenir et assurer une protection contre les peines ou traitements cruels, inhumains ou dégradants, perpétrés pour des raisons liées à l’orientation sexuelle ou à l’identité de genre de la victime, ainsi que contre l’incitation à de tels actes. »

La Commission africaine des droits de l’homme et des peuples demande explicitement aux États membres, dont le Cameroun, de protéger les minorités sexuelles et de genre conformément à la Charte africaine et a exhorté les gouvernements à protéger les personnes contre la violence fondée sur l’orientation sexuelle et l’identité de genre, et à traduire les agresseurs en justice.

 » La criminalisation des relations homosexuelles par le Cameroun non seulement viole ses obligations en vertu du droit national et international, mais tolère une atmosphère de violence et de haine à l’encontre des personnes LGBTI « , a déclaré Alice Nkom, éminente avocate camerounaise spécialisée dans les droits humains et militante LGBTI.

Human Rights Watch a précédemment documenté une recrudescence des actions policières contre les personnes LGBTI au Cameroun. Entre février et avril 2021, les forces de sécurité ont arrêté au moins 27 personnes, dont un enfant, pour comportement homosexuel consensuel présumé ou non-conformité de genre, battant et soumettant certaines, dont trois adolescents âgés de 15 à 17 ans, à des examens anaux forcés en détention. Ces examens, qui n’ont aucune valeur probante, sont reconnus par le rapporteur spécial des Nations Unies sur la torture comme des peines ou traitements cruels, inhumains ou dégradants, comme une forme de mauvais traitement pouvant atteindre le niveau de la torture.

Human Rights Watch a également documenté des attaques collectives contre deux femmes transgenres en 2021, et contre une personne intersexe à Yaoundé en novembre.

« Les personnes LGBTI sont agressées, menacées et humiliées dans la rue alors que leurs agresseurs sont libres », a déclaré Allegrozzi. « Les autorités et les forces de sécurité camerounaises devraient protéger les gens, et non violer leurs droits en raison de leur sexualité ou identité de genre présumée. »

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