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Afrique du Sud : les violences les plus graves depuis des décennies s’étendent et les griefs s’exacerbent

Ce mardi, la foule a affronté la police et saccagé ou incendié des centres commerciaux dans plusieurs villes d’Afrique du Sud. Des dizaines de personnes auraient été tuées, alors que les revendications déclenchées par l’incarcération de l’ex-président Jacob Zuma ont dégénéré en la pire violence depuis des années.

Les manifestations qui ont suivi l’arrestation de Zuma la semaine dernière pour ne pas s’être présenté à une enquête sur la corruption se sont transformées en pillages et en une vague de colère générale contre les difficultés et les inégalités qui persistent 27 ans après la fin de l’apartheid.

Des restrictions sociales et économiques sévères visant à bloquer la propagation de la COVID-19 ont amplifié la pauvreté.

Les responsables de la sécurité ont déclaré que le gouvernement s’efforçait d’enrayer la propagation des violences et des pillages, qui se sont étendus du domicile de M. Zuma, dans la province du KwaZulu-Natal (KZN), à la plus grande ville du pays, Johannesburg, et à la province du Gauteng, ainsi qu’à la ville portuaire de Durban, dans l’océan Indien.

Le service de police sud-africain (SAPS) a déclaré mardi dernier que 72 personnes avaient perdu la vie et que 1 234 personnes avaient été arrêtées au cours des derniers jours de manifestations, qui se sont transformées en pillages et en émeutes.

Des violences sporadiques ont également été signalées dans deux autres provinces, et « les agents chargés de l’application de la loi qui patrouillent ont identifié les zones de menace afin de dissuader toute criminalité opportuniste éventuelle ».

A déclaré la SAPS

M. Zuma, 79 ans, a été condamné le mois dernier pour avoir défié une ordonnance de la Cour constitutionnelle l’obligeant à témoigner dans le cadre d’une enquête sur la corruption de haut niveau pendant ses neuf ans de pouvoir jusqu’en 2018.

Il doit également être jugé dans une autre affaire pour corruption, fraude, racket et blanchiment d’argent. Il a plaidé non coupable devant le tribunal en mai.

La fondation de M. Zuma a déclaré qu’il n’y aurait pas de paix en Afrique du Sud tant que l’ancien président ne serait pas libéré de prison.

« La paix et la stabilité en Afrique du Sud sont directement liées à la libération du président Zuma avec effet immédiat », a-t-elle déclaré dans un tweet.

« La violence aurait pu être évitée. Elle a commencé avec la décision de la Cour constitutionnelle de détenir le président Zuma… C’est ce qui a provoqué la colère du peuple ».

Mzwanele Manyi

Les troupes ont investi les points chauds mardi, alors que la police, dépassée par le nombre, semblait impuissante à mettre fin à l’agitation, avec des colonnes de véhicules blindés de transport de troupes roulant sur les autoroutes.

Les corps de dix personnes ont été retrouvés lundi soir après une bousculade dans un centre commercial de Soweto, a déclaré le premier ministre de Gauteng, David Makhura.

Des centaines de pillards ont dévalisé des entrepôts et des supermarchés à Durban, l’un des terminaux maritimes les plus fréquentés du continent africain et une plaque tournante de l’import-export.

À l’extérieur d’un entrepôt du détaillant Game à Durban, les pillards ont rempli des voitures de produits électroniques et de vêtements, a déclaré un témoin de Reuters. À l’intérieur, le sol était jonché d’emballages jetés alors que la foule vidait les étagères.

Le rand, qui avait été l’une des devises les plus performantes des marchés émergents pendant la pandémie, est tombé à son plus bas niveau en trois mois mardi, et les obligations en monnaie locale et en devises fortes ont souffert.

Les actions des banques, des sociétés immobilières et des entreprises de vente au détail qui dépendent largement des performances et des perspectives de l’économie locale ont également chuté mardi.

PROMESSE NON-TENUE

Les magasins et les stations-service ont été contraints de fermer, tandis que dans les rues, les manifestants ont lancé des pierres et la police a répondu par des balles en caoutchouc, selon les journalistes.

Des images aériennes de la chaîne locale eNCA ont montré de la fumée noire s’élevant de plusieurs entrepôts de Durban, tandis que des débris jonchaient le sol.

Une usine de vêtements fournissant 600 emplois à Isithebe, au nord de Durban, serait obligée de fermer, car toutes ses machines et tous ses matériaux ont été pillés, a déclaré un syndicat du textile.

« Le ministre de la Police, Bheki Cele, a déclaré qu’aucun malheur ou circonstance personnelle de notre peuple ne donne le droit à quiconque de piller, faisant ainsi écho aux sentiments exprimés par le président Cyril Ramaphosa dans la nuit ».

Cependant, la ministre de la Défense, Nosiviwe Mapisa-Nqakula, s’exprimant lors de la même conférence de presse, a déclaré qu’elle ne pensait pas que l’état d’urgence devait être imposé pour le moment.

TENDANCES POST-APARTHEID

Les poursuites judiciaires engagées contre Zuma ont été considérées comme un test de la capacité de l’Afrique du Sud post-apartheid à faire respecter l’État de droit.

Mais toute confrontation avec les soldats risque d’alimenter les accusations de Zuma et de ses partisans, qui se disent victimes d’une répression à motivation politique de la part de son successeur, Ramaphosa.

La violence s’est aggravée lorsque Zuma a contesté sa peine de 15 mois d’emprisonnement devant la plus haute juridiction sud-africaine lundi. Le jugement a été mis en délibéré à une date non précisée.

La détérioration de la situation a mis en évidence les problèmes plus larges et les attentes non satisfaites qui ont suivi la fin du règne de la minorité blanche en 1994 et l’élection de Nelson Mandela lors du premier vote libre et démocratique en Afrique du Sud.

L’économie peine à se remettre des dégâts causés par la pire épidémie de COVID-19 en Afrique, les autorités imposant sans cesse des restrictions aux entreprises.

Le chômage croissant a rendu les gens de plus en plus désespérés. Le chômage a atteint un nouveau record de 32,6 % au cours des trois premiers mois de 2021.

Le ministère de la Santé a déclaré qu’il avait été contraint de fermer temporairement certains sites de vaccination touchés par les troubles, qui ont perturbé le déploiement des vaccins COVID-19.

Les services de santé essentiels, comme la collecte des médicaments chroniques par les patients atteints de tuberculose, de VIH et de diabète, ont également été affectés par les violences.

Un fonctionnaire, qui a refusé d’être nommé, a déclaré que l’objectif du gouvernement de vacciner 200 000 personnes lundi n’a pas été atteint à hauteur de 54 000 vaccins, principalement en raison des perturbations dues aux violences.

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