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Afrique : Augmentation de plus de 40 % des décès liés au COVID-19 en une semaine

Sur le continent africain, le nombre de décès liés à la COVID-19 a augmenté de 43 % en une semaine, alors que les taux d’hospitalisation augmentent rapidement et que les pays sont confrontés à des pénuries d’oxygène et de lits de soins intensifs.

En date du 11 juillet 2021, un total de 6273 décès avait été signalé en une semaine, contre 4384 décès la semaine précédente. L’Afrique est désormais à moins de 1% du record de 6294 décès en une semaine établi en janvier. Parmi les nouveaux décès enregistrés au cours de la semaine précédente, 83 % sont survenus en Namibie, en Afrique du Sud, en Tunisie, en Ouganda et en Zambie. Le taux de létalité sur le continent, c’est-à-dire la proportion de décès signalés parmi les cas confirmés, est actuellement de 2,6 %, contre une moyenne mondiale de 2,2 %.

Cela fait huit semaines que les cas de COVID-19 augmentent régulièrement et la barre des six millions a été franchie le 13 juillet 2021. Au cours du mois dernier, un million de cas supplémentaires ont été signalés en Afrique. Il s’agit de la période la plus courte pour une telle augmentation. En comparaison, il a fallu environ trois mois pour passer de quatre à cinq millions de cas. Il s’agit de la résurgence la plus rapide de la maladie jamais connue sur le continent.

La lassitude du public à l’égard des mesures de protection et la propagation rapide des variantes sont à l’origine de cette recrudescence. Jusqu’à présent, la variante Delta, qui présente la plus grande transmissibilité parmi les variantes, a été détectée dans 21 pays africains, tandis que les variantes Alpha et Bêta ont été signalées dans 35 et 30 pays, respectivement.

« Le nombre de décès est monté en flèche au cours des cinq dernières semaines. C’est un signal d’alarme clair indiquant que les hôpitaux des pays les plus touchés atteignent un point critique », a déclaré le Dr Matshidiso Moeti, directrice régionale de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) pour l’Afrique. « Les systèmes de santé nationaux, qui souffrent d’un manque de fonds, sont confrontés à une grave pénurie de personnel de santé, de fournitures, d’équipements et d’infrastructures nécessaires à la prise en charge des patients touchés par la COVID-19 sévère ».

Dr Matshidiso Moeti

La fréquence des hospitalisations monte en flèche dans une douzaine de pays et au moins six pays sont confrontés à une pénurie de lits de soins intensifs. La demande d’oxygène thérapeutique a atteint des niveaux sans précédent, l’estimation actuelle étant de 50 % supérieure à celle de la même période en 2020. L’offre ne suit pas le rythme. Une évaluation rapide de l’OMS dans six pays confrontés à une recrudescence a révélé que seulement 27 % de l’oxygène nécessaire est produit.

« Le premier ordre du jour pour les pays africains est d’augmenter la production d’oxygène pour donner aux patients atteints de maladies graves une chance de se rétablir », déclare le Dr Moeti. « La dernière ligne de défense dans la lutte contre la COVID-19 est un traitement efficace et cette dernière ligne de défense ne doit pas être enfreinte ».

Dr Moeti

Des usines de production insuffisantes, délabrées ou mal entretenues, ainsi que des problèmes de distribution tels que la pénurie de bouteilles, le manque de personnel ou de compétences techniques, sont autant d’obstacles à un approvisionnement adéquat en oxygène thérapeutique en Afrique.

Une enquête de l’OMS portant sur 30 pays africains a révélé que seuls 18 pays avaient inclus les corticostéroïdes dans les directives nationales de traitement, comme le recommande l’OMS. Neuf pays utilisent des produits non recommandés comme l’hydroxychloroquine et le lopinavir dans le traitement de la COVID-19.

Afin de renforcer les capacités de traitement et de soins intensifs de la COVID-19, l’Organisation mondiale de la santé travaille avec les pays et fournit des conseils sur la gestion clinique, tout en apportant un soutien pour que les protocoles soient mis à jour et que les agents de santé soient formés. Avec l’aide de partenaires, l’Organisation fournit également des fournitures médicales essentielles, telles que des bouteilles d’oxygène, et soutient la création et la réhabilitation d’installations de production d’oxygène.

Cette hausse est observée à un moment où les stocks de vaccins s’épuisent. Au total, 52 millions de personnes ont été vaccinées sur le continent depuis le début de la campagne en mars de cette année. En termes relatifs, cela ne représente que 1,6 % des 3,5 milliards de personnes vaccinées dans le monde. Seuls 18 millions de personnes sont entièrement vaccinées en Afrique, ce qui représente 1,5 % de la population du continent, contre plus de 50 % dans certains pays à revenu élevé.

« Le double obstacle que constituent la pénurie de vaccins et les difficultés de traitement compromet sérieusement l’efficacité de la réponse à la pandémie qui s’accélère », déclare le Dr Moeti. « Toutefois, grâce aux nouvelles livraisons de vaccins attendues et aux mesures de prévention clés mises en place, le vent peut encore tourner en notre faveur ».

Dr Moeti

Les lots supplémentaires de vaccins attendus dans les semaines et les mois à venir contribueront à augmenter les taux de vaccination. Environ 190 millions de doses supplémentaires de vaccin COVID-19 seront nécessaires pour vacciner complètement 10% de la population africaine d’ici septembre 2021. 750 millions de doses supplémentaires seront nécessaires pour vacciner complètement 30 % de la population africaine d’ici à la fin de 2021.

Le Dr Moeti s’est exprimée lors d’une conférence de presse virtuelle organisée par le groupe APO. Elle était accompagnée de l’honorable Dr Jean-Jacques Mbungani Mbanda, ministre de la santé publique, de l’hygiène et de la prévention de la République démocratique du Congo, ainsi que du Dr Kaveto Sikuvi, responsable de la gestion des cas et spécialiste des urgences à l’hôpital intermédiaire de Katutura et à l’hôpital central de Namibie.

En outre, étaient présents pour répondre aux questions, le Dr Richard Mihigo, coordinateur du programme de vaccination et de développement des vaccins au Bureau régional de l’OMS pour l’Afrique, le Dr Thierno Balde, chef de l’équipe des partenariats opérationnels au Bureau régional de l’OMS pour l’Afrique et le Dr Nicksy Gumede-Moeletsi, virologue régional au Bureau régional de l’OMS pour l’Afrique.

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